merce2012

En Barcelona, hoy es festivo por celebrarse "La Mercè", lo que podría denominarse el "Día de" Barcelona, en honor a su patrona.

Cuenta la leyenda que la noche del 24 de septiembre de 1218, la Virgen se apareció simultáneamente al rey Jaime I, a san Pedro Nolasco y a san Ramón de Penyafort. A los tres les pidió que creasen una orden de monjes dedicados a salvar cristianos encarcelados por los sarracenos. Eran tiempos de guerra religiosa.

Siglos más tarde, en 1687, Barcelona sufrió una plaga de langostas y se puso en manos de la Virgen de la Mercè. Acabada la plaga, el Consejo de la Ciudad la nombró patrona de Barcelona. Pero el Papa no ratificó la decisión hasta dos siglos más tarde, en 1868.

Algunas fuentes confirman el patronazgo ciudadano de la Verge de la Mercè; otros, sin embargo, indican que es patrona de la diócesis de Barcelona, que no de la ciudad (siendo Santa Eulàlia quien ostenta tal cargo/honor).

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