La Altagracia es la provincia más oriental de la República Dominicana.

altagracia Su nombre deriva el cuadro de Nuestra Señora de La Altagracia, una obra del s. XV que mide 33.5 centímetros de ancho por 45 cm de alto y que fue traída desde España en el siglo XVI. Varios milagros son atribuidos a esta obra.

La Virgen dio nombre un santuario en Salvaleón de Higüey (ciudad conocida simplemente como Higüey), sobre el que en la segunda mitad del siglo XX se construyó la catedral o Basílica de Nuestra Señora de la Altagracia inaugurada en 1971, un 21 de enero como hoy.

De ahí que hoy se celebre el "Día de la Altagracia", o de "Tatica, la de Higüey", apodo cariñoso de la Virgen usado por muchos de los lugareños.

Cuando estuve en la República Dominicana hace dos o tres años, lamentablemente no tuve ocasión de ver el interior de la basílica, pero puedo dar fe que su aspecto exterior era magnífico.

Unos datos extra sobre la importancia de la advocación a esta virgen:

  • Casi no existe una parroquia que no tenga una capilla que se llama "Nuestra Señora de Altagracia";
  • Casi no existe un pueblo que no tenga una calle que se llama "Altagracia";
  • Una de cada 13 mujeres dominicanas se llama "Altagracia".
  • Unos 800.000 peregrinos, el 10% de la población del país, pasa por esta Basílica cada año.
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